Estableciendo Lazos Amistosos con la Comunidad China de Livermore

February 10, 2022 - 10:26am
Joanne And Neal   Spanish
La Historia Sagrada de Joanne Volponi y Neal Krug

in English

Joanne Volponi y Neal Krug no hablan ni una palabra de mandarín, pero han logrado establecer una alianza increíble con la comunidad china de Livermore al entregarles comestibles gratuitos todos los sábados.

Han descubierto una conexión que va más allá del lenguaje. Aquí está su historia sagrada:

 

¿Cómo fue que terminaron entregando comestibles a nuestra comunidad china?

Joanne: Al comienzo de la pandemia vimos el anuncio en el boletín de St Michael, buscando voluntarios para Community Care.  Al realizar que muchas personas necesitaban ayuda durante la crisis, y que nuestra Iglesia estaba organizando una campaña de alimentos, decidimos que era una buena obra ayudar a los necesitados y también nos daba la oportunidad de salir de casa durante el encierro.  Por supuesto que el virus nos preocupaba, especialmente porque Neal necesita tener mucho cuidado y, ciertamente nos cuidamos mucho, usando desinfectante para manos, máscaras y por supuesto, el distanciamiento social.  Puesto que tenemos un SUV, tenemos suficiente espacio para transportar muchos comestibles.

Neal: Comenzamos haciendo entregas individuales, yendo por todo Livermore. Fue una experiencia muy positiva que nos dio mucha satisfacción al llegar a conocer a muchas personas que estaban confinados en su hogar o que no tenían transporte y por lo tanto era muy problemático para ellos ir por sus alimentos, ellos parecían apreciar mucho el servicio que les dábamos.

Joanne: Una de nuestras entregas fue a una mujer hispana en un complejo de apartamentos donde los residentes son en su mayoría chinos. Supongo que los vecinos comenzaron a hablar entre sí, y repentinamente explotaron las solicitudes de ayuda en esta comunidad, y de pronto tuvimos una lista de 20 a 25 personas necesitadas.  De esa manera esta comunidad se convirtió en nuestra misión. Realmente es muy conmovedor, hemos llegado a conocerlos un poco y te puedo decir que están muy agradecidos por la ayuda.

 

¿Y ahora ustedes están bastante involucrados con esta comunidad y hacen otras pequeñas cosas por ellos?

Neal: Así es. Hace unas semanas me enteré de que los gladiolos rojos son una flor tradicional del Año Nuevo chino. Entonces, compramos un montón de gladiolos y les dimos un tallo de gladiolo rojo a cada uno de ellos; fue muy lindo verlos sonreír y emocionarse con el gesto; también les llevamos naranjas de nuestro árbol, que son consideradas de buena suerte.

Joanne: Al comienzo, antes de que St Michael Community Care se asociara con el Banco de Alimentos Comunitario del Condado de Alameda, no siempre teníamos arroz. Entonces, nosotros les llevábamos una bolsa grande de arroz para que todos la compartieran. Nos gusta llevarles ciertos artículos de vez en cuando, cuando creemos que les puede gustar.

 

¿Es un problema la barrera del idioma?

Neal: Para ser honesto, al comienzo fue todo un caos; fue muy difícil pues nosotros porque no teníamos a nadie que hablara chino y ellos tampoco hablan inglés, y lo único que ellos podían decir era "Hola", "Adiós" y "Gracias".  Pero ahora tenemos a Elliot, un voluntario que habla mandarín y eso ha sido maravilloso.

 

¿Se han vuelto las cosas un poco más fáciles después del caos inicial?

Neal: Sí, ahora tenemos un sistema eficiente; los residentes ordenan sus entregas en línea y Elliot nos envía la lista y Joanne imprime las etiquetas para poner en las cajas. Estas cajas se apilan en la acera y luego ellos salen a buscar sus comestibles.  Joanne se queda en el auto para repartir cartones de huevos y cualquier otra bolsa extra que tengamos esa semana.

 

¿Te sorprendió que haya una comunidad china en Livermore?

Joanne: Si nos sorprendió, y sobre todo que haya una comunidad de inmigrantes que no habla nada de inglés.

Neal: También conocimos a otros residentes chinos en otra comunidad aquí en la ciudad y nosotros nos preguntábamos de dónde venían, ¿Cómo llegaron a Livermore, entre otros lugares? Por lo que logramos averiguar fue que muchos de ellos residen en viviendas públicas en Oakland y el edificio de ellos lo iba a demoler; de modo que el Contado los reubicó aquí.

 

¡Han estado recibiendo una lección cultural!

Neal: Sí, por un tiempo, semana tras semana, pensé que la persona que era nuestro contacto con la comunidad siempre estaba enojada; parecía que siempre estaba gritando y quejándose y Elliot solo escuchando y asintiendo; pero cuando Elliot comenzaba a responder, este tipo simplemente empezaba otra vez a gritar y a hablar al mismo tiempo.  Me puse a pensar, “Pero, ¿qué estamos haciendo mal?” Finalmente, Elliot nos explicó que es solamente una forma común de comunicarse entre ellos; es costumbre hablar al mismo tiempo y a interrumpirse el uno al otro

Joanne: Y también creo que hay demonstraciones de respeto. Por ejemplo, hay una señora que insiste en ayudar a llevar las cajas; ella habla un poco de inglés y simplemente dice: “No, no. ¡Es mucho trabajo para ustedes! Y ella llega con carritos hasta tres y cuatro veces para ayudarnos a entregar los comestibles a sus vecinos.

Neal: Los apartamentitos de la comunidad son muy bonitos y casi en todos los apartamentos se ven macetas con flores y hortalizas; como tomates, verduras y otras cosas.  En una ocasión nos regalaron un montón de deliciosas hojas de acelga.

 

¡Tú les caes muy bien!

Neal: Creo que nos hemos acoplado con ellos. Recuerdo una vez cuando ya nos íbamos, una de las señoras nos hizo señas y nos llevó unos dulces chinos pequeños. Fue un momento emocionante.

Joanne: Un día estábamos viendo qué artículos tenían para nuestros amigos de la comunidad en el supermercado “88 Seafood Supermarket” que recientemente abrió sus puertas en Vasco, cuando al andar buscando en los pasillos vimos a un par de señoras de la comunidad; las saludamos, pero no nos reconocieron, quizás porque estábamos fuera de contexto o usando máscaras o algo así. Pero de repente, esas dos damas se juntaron con un grupo de otras damas y se nos acercaron; llevaban dos o tres carritos de compras y andaban haciendo compras para sus vecinos. Al reconocernos, nos saludaron “hola” e hicieron reverencias dándonos las gracias. Fue un pequeño momento muy acogedor.

 

¿El voluntariado les ha ayudado a crecer en la fe?

Joanne: Ciertamente, se siente bien hacer algo por otras personas que realmente lo necesitan; pero creo que hay algo más, que también es muy importante, es el formar una relación, establecer una conexión especialmente con esta comunidad que está un poco aislada, y aunque a veces algún familiar les visita, la mayoría de los residentes no tienen auto ni manejan y la barrera del idioma y la cultura es muy grande para ellos. Al ver sus sonrisas, sentimos la presencia de Dios.

Neal: Bueno, para mí, el aspecto de servicio social y alcance comunitario de la Iglesia es algo muy importante y positivo.  Obviamente, esta no es una comunidad católica; pero, como cristianos, estamos llamados a prestar servicio a cualquier persona necesitada, más allá del lenguaje y la cultura. Ellos dependen de esta ayuda y la aprecian; y a mí me gusta estar al servicio de las personas necesitadas, me hace sentir bien.

Joanne: Una gran parte de nuestra fe nos llama a ser bondadosos y compasivos con otras personas menos afortunados; y también a aceptar al forastero. Agradecemos mucho a St. Michael Community Care por darnos esta oportunidad. Realmente disfrutamos ayudar.  

 

Y nosotros les agradecemos por venir todos los sábados por la mañana a ayudar a nuestros vecinos chinos.

Neal: ¡De nada! Si alguien quiere unirse a nosotros, estaremos encantados de que nos acompañen. Contáctenos y tal vez podamos hacer un viaje al 88 Seafood Supermarket de vez en cuando y darles a nuestros amigos un regalo extra.

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