"Golden Friends” es la Comunidad que Necesitan las Personas Mayores

March 3, 2022 - 10:10am
Peg  Espanol
La Historia Sagrada de Peg Frydendal

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Peg Frydendal es la razón por la cual existe un grupo para las personas mayores en St. Michael’s, los “Golden Friends”.

Como miembro fundador, ella descubrió la importancia de la comunidad y las amistades. Aquí está su Historia Sagrada:
 

¿Ha vivido en Livermore toda su vida?

Oh, sí, la historia de nuestra familia se remonta a hace muchos años en esta ciudad. Mi abuelo fue un carpintero que trabajó en 1917 en esta misma iglesia y yo me crie aquí mismo, en la calle Cuarta. En aquel entonces era una comunidad pequeña y muy unida; mucho ha cambiado desde entonces. En la década de 1950, la población de Livermore era de unos 5000 habitantes; ahora creo que estamos cerca de los 90,000. Algunos de los cambios son buenos, pero también es triste ver que mucha gente ni siquiera conoce a sus vecinos. Por eso, el grupo de los “Golden Friends” es muy importante.

 

¿Cómo empezó el grupo?

Cuando mi madre, Lauretta Kelly, falleció en mayo de 1980, muchas familias y amigos donaron bastante dinero a St. Michael's en su memoria y Monseñor Adams y la hermana Joanna se preguntaron qué podían hacer con esos fondos. Al fin, decidieron hacer algo por los miembros mayores de la parroquia; pensaron en formar un grupo que organizara eventos, para que ellos participaran en actividades; por ejemplo, se les ocurrió la idea de celebrar una misa mensual y un almuerzo. El capital inicial cubrió los costos de los alimentos. Monseñor Adams le preguntó al grupo de personas mayores cómo llamarían a este nuevo ministerio y se les ocurrió “Golden Friends.”

 

¿Y usted fue uno de los miembros fundadores?

Si. Lo divertido es que Monseñor Adams y la Hermana Joanna estaban debatiendo cuál sería el requisito de edad mínima para unirse a los “Golden Friends”. Decidieron que no querían que fuera de los 60 años en adelante porque yo tenía solo 49 años en ese momento y me querían en el grupo. La hermana Joanna dijo: “Hagámoslo para personas de 50 años o más, ya que tú estás lo suficientemente cerca.” Nuestra primera reunión fue en septiembre de 1980 y nos hemos estado reuniendo desde entonces. Llegó un momento que tuvimos más de 100 miembros.

 

¿Qué necesidades satisface el grupo de “Golden Friends” en nuestra comunidad?

Bueno, es una buena oportunidad para conocer gente; incluso, también tenemos gente que viene de Pleasanton y Dublin quienes, cuando se enteraron del grupo quisieron también participar, y nosotros estamos felices de que vengan. A veces, algunos de los miembros del grupo pasan por momentos que pueden ser difíciles; por ejemplo, si uno de los cónyuges muere o los hijos adultos se han mudado fuera del área. Es fácil sentirse aislado a medida que envejecemos y el grupo ayuda mucho. ¡Ah, y la pandemia lo empeoró todo!

 

¿Hay personas de otras edades que se unen a los almuerzos de “Golden Friends”?

¡Oh si! Los estudiantes de la escuela de St. Michael’s vienen a nuestros almuerzos a entretenernos con canciones o parodias, también suelen hacer centros de mesa para decorar nuestras mesas. Los niños pequeños son muy queridos; a menudo, uno de nuestros miembros trae al grupo a un nieto(a), ¡es tan divertido alardear entre nosotros mismos de estos chiquitines! Ah, y el resto del grupo adoptamos espiritualmente a estos niños como si fueran nuestros propios nietos y bisnietos. A veces, los niños se sientan con nosotros a platicar y tenemos conversaciones agradables sobre lo que están haciendo en la escuela.

También sucede que muchas personas llevan a sus familiares al grupo, y por supuesto son bienvenidos a quedarse con nosotros. Varios de los jóvenes que se unen han perdido a sus padres o abuelos y necesitan sentir una conexión con personas de nuestra edad; nosotros también lo necesitamos. Y de pronto, se convierte en una experiencia familiar multigeneracional que a menudo ya no se puede encontrar en ningún otro lugar.

 

Y también organizan viajes y otras actividades, ¿verdad?

Sí, ¡Claro que sabemos cómo divertirnos!; a menudo vamos a los casinos y aunque a mí no me gustan mucho los juegos de azar, pero muchos otros en el grupo de “Golden Friends” los disfrutan mucho. Hemos ido a Apple Hill y Hilmar Cheese Company y también salimos a almorzar a restaurantes.

 

¿Qué otras actividades hacen en el grupo?

Hemos recibido clases de arte, son muy agradables y algunos de nuestros miembros son artistas; al igual que clases de pintura que resultan en trabajos hermosos. Es bueno hacer cosas diferentes y creativas. Y, por supuesto, el estar involucrados en una actividad ayuda también a conectarse entre sí… ¡Incluso si no puedes pintar muy bien! Una buena oportunidad para reírse también.

 

¿Ser parte de “Golden Friends” le ha ayudado a crecer en la fe?

Sí definitivamente. Simplemente nos acercamos más; ya sabes, la fe necesita una comunidad. Jesús nos enseñó a mantenernos unidos porque eso nos ayuda.  Personalmente creo que tener amigos en la fe nos ayuda a apreciar lo que tenemos, nos mantenemos en contacto para ver cómo estamos, nos cuidamos y oramos los unos por los otros. Cuando llegó la pandemia y nos encerramos, comenzamos a hacer llamadas telefónicas para saber cómo les iba a todos, si necesitaban ayuda para hacer sus compras, y a ver si tenían a alguien que estuviera pendiente de ellos. Tuvimos la suerte de que todos tenían familiares y amigos, pero al acercarnos el uno al otro nos hizo sentirnos más apoyados; la vida es mejor al compartirla con amigos.

 

Cuénteme un poco más sobre la vida de oración de los “Golden Friends”.

Bueno, tenemos un boletín de “Golden Friends” que se envía por correo electrónico dos veces al mes y una cadena de oración donde se enumeran los nombres de los que solicitan oraciones incluyendo en ocasiones una pequeña historia, información o seguimiento. Puesto que hay algunos que no usamos el correo electrónico nuestra comunicación con ellos es telefónica; nos llamamos unos a otros y oramos juntos por teléfono. Me gustaría también extender la oferta a la comunidad parroquial en general para invitar a cualquier persona a enviarnos sus peticiones de oración.

 

¿Cómo ves el crecimiento de “Golden Friends”?

Las personas entre 40 y 50 años son aquellas que ya tienen hijos en la escuela secundaria o en la universidad pero que también están cuidando a padres ancianos.  Me gustaría invitarlos para que traigan a sus padres a nuestras reuniones para que ellos conozcan nuevos amigos y encuentren una nueva comunidad, apoyo y descanso.

Sería muy bonito ver a los estudiantes de secundaria sirviendo los alimentos en el almuerzo y quizás los adolescentes, o en realidad cualquier otra persona podrían involucrarse en "adoptar" a un abuelo para llamar, visitar o reunirse para tomar un café. Creo que sería especialmente encantador después de esta pandemia y recuperar un sentido de conexión.

¡Ah, y sería divertido tener un día de juegos e invitar a los feligreses a juegos de cartas o bingo o algo para conocer a los “Golden Friends”! Realmente, cualquier cosa que sirva para ayudar a unirnos en comunidad parroquial.

 

¿Cómo podemos llegar a conocer a algunos de los “Golden Friends”?

Cada tercer viernes del mes nos reunimos para celebrar la Santa Misa en la Iglesia; comenzamos rezando el Rosario a las 10:00 a.m. y continuamos con la Misa a las 10:30 a.m. Los invitamos a que vengan a saludarnos y a orar con nosotros.  Tenemos la esperanza de regresar a los almuerzos y actividades en un futuro cercano. Si alguien quiere involucrar a su grupo de jóvenes o quiere ayudar de alguna manera, comuníquese con Suzanne Gutierrez (Suzibg@sbcglobal.net) o con Roberta Bandy en (robertabandy@yahoo.com).

 

¡Gracias por compartir la historia del origen de los Golden Friends y la visión para el futuro!

De nada. Quiero que todos los que lean esto sepan que los “Golden Friends” están orando por ustedes.

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