Quinceañera

Planning Your Quinceañera

Step 1:

Arrange for a phone interview with a priest for the reservation and booking of date and time. Call 925-447-1585.

 

Step 2:

Download Quinceañera form.  Complete it and submit it to the office along with the reservation fee, Baptism certificate and First Communion certificate.  30% of the fee is non-refundable.

 

Step 3:

Arrange an interview with the priest to discuss the 15 Questions on Quinceañera f(see below).


Step 4:

Attend two Sunday seminars. Sign up at the church office.


Step 5:

Receive the Sacrament of Penance (Confession) one week before the day of Quinceañera. See StMichaelLivermore.com/Confession for times.


Step 6:

Attend the rehearsal.

15 Questions on the Quinceañera

The quinceañera is a traditional celebration of life and gratitude to God on the occasion of the fifteenth birthday of a young Hispanic woman. The ritual emphasizes her passage from childhood to adulthood. The family usually requests a Mass or a blessing to be held in the Church. The rite is frequently celebrated in several countries in the Americas, including Mexico, Central and South America and the Caribbean. It is frequently requested by Hispanic Catholics in the dioceses of the United States of America.

The tribes of Meso-America, possibly the Mayas and Toltecs, celebrated elaborate rites of passage for their young men and women. Rites of passage are known to have existed in the Iberian Peninsula as well. The Spanish conquistadores may have brought the practice to Meso-America. It is possible that the missionaries would have approved of this practice, since these rites closely paralleled Christian practices of initiation and marriage. The ancient Mozarabic Rite of the Iberian peninsula had elaborate rituals marking the passage of baptized adolescents, each of which included specific references to Christian initiation and each of which was celebrated following the reception of Holy Communion at Mass. With the suppression of the Mozarabic Rite, many of these rituals passed into popular religious practice.

In the presence of family and friends, the young woman (the quinceañera), often accompanied by fifteen young men and women of her choice, (damas y chambelanes), enters the Church in procession, together with her parents and godparents. If she has prepared the readings, she may serve as the lector for at least one of the readings. After the Liturgy of the Word, the quinceañera makes a commitment to God and the Blessed Virgin to live out the rest of her life according to the teachings of Christ and the Church by renewing her Baptismal promises. Then, signs of faith (medal, Bible, rosary, prayer book) which have been blessed and may be given to her. A special blessing of the quinceañera concludes the Liturgy of the Eucharist. After Mass, the young woman is presented to the community. The ritual continues with a dinner and sometimes a dance in her honor.

 

The quinceañera and fifteen young men and women of her choice are joined by members of her family and friends for the celebration. The priest(s) or deacon has a key role as the one who represents the Church and who prays the blessing over the young woman. The local community is also encouraged to gather for the celebration.

The ritual may be celebrated simply, outside Mass with the young woman, accompanied by her parents and godparents, coming before the priest or deacon to receive a special blessing in the Church. Or, there may be a more elaborate celebration with elegant clothes, flowers, music and decorations and with more than one priest presiding.

The Book of Blessings (De Benedictionibus) provides blessings for persons, places, and objects in a wide variety of circumstances and occasions. The Bendición de la Quinceañera is proposed for inclusion in Part I: Blessings Directly Pertaining to Persons, alongside orders for the blessing of a family, a married couple, children, sons and daughters, etc.

The traditional blessing, part of the popular religion of Latinos and common in some countries of Central and South America and the Caribbean, has developed in the United States into an unofficial “liturgical rite” and is regulated in some dioceses with specific guidelines and norms.

There had been no approved Blessing for the Quinceañera and unapproved “rituals” of a variety of origins were in widespread use a number of U.S. dioceses.  In the absence of a confirmed rite, celebrants often spontaneously created prayers and ritual actions.  Since only approved and confirmed rites may be used in the Liturgy, an Order for the Blessing on the Fifteenth Birthday was approved by the full body of U.S. Bishops and received the recognitio from the Vatican Congregation for Divine Worship and the Discipline of the Sacraments.  This is the Quinceañera ritual approved for use in the dioceses of the United States of America in 2007.

The parents, in coming to the parish Church seeking the blessing, acknowledge that their daughter has reached the age where she is capable of handling additional responsibility. They see the quince años Mass as a way to thank God for the blessing of their daughter’s life and to seek God’s blessing and guidance as she enters adulthood. The extended family, (grandparents, godparents, aunts, uncles and cousins) is usually present, to celebrate with the quinceañera. Esponsores, other couples acting as sponsors, may bring forward the blessed religious articles which are presented to the quinceañera.

The Virgin Mary is a model for women of every class and age group. In a culture where machismo is still evident, the choice by a young Hispanic woman to celebrate her fifteenth birthday in the Church offers a host of possibilities for her and the parish. If the young women are received with understanding and a willingness to meet their needs, the celebration of the quinceañera can be a “teachable moment” for the parish.

The quinceañera, and the fifteen teens who form part of her celebration, could be asked to participate in a day of retreat or in one or several sessions of preparation with talks, activities and prayer, together with the celebration of the Sacrament of Penance, prior to the date of the celebration. The focus on the positive contribution of women in society as well as their becoming active participants in the life of the parish can also be emphasized. They may be encouraged to take a more active part in the various parish ministries.

 

The Sacrament of Confirmation is one of the three sacraments of initiation by which the baptized “are more perfectly bound to the Church... and the Holy Spirit endows them with special strength so that they are more strictly obliged to spread and defend the faith, both by word and by deed, as true witnesses of Christ.”1 The celebration of the quince años complements the Sacrament by providing a special blessing for a young Catholic woman as she enters adulthood, preparing her for her new responsibilities.

Today’s teenagers live in a culture which urges them to embrace “the facile myths of success and power,”2 in direct contrast to the Catholic values espoused by their parents. At the time of the celebration of the blessing of the quinceañera, a young woman comes to the Church seeking a blessing. Standing before the altar, she is publicly presented by her family and friends in a gesture of thanksgiving.

Yes. Unfortunately, the advantage of living in a country where material things are readily available often encourages families to give into a competitive consumerism and spend exorbitant sums on such celebrations. The same tendency is often seen in the planning of celebrations of the Sacrament of Marriage.

However, as with weddings, many Hispanic families save for years to provide the celebration for their daughter, granddaughter, goddaughter or niece. While to an uninformed observer, the financial expenditure may appear far beyond the means of the family, the reality may be very different. The custom of having padrinos/madrinas and esponsores makes it possible for there to be a larger array of donated gifts and services. Family members who are seamstresses, musicians, drivers of limousines, florist shop workers, cooks, bakers and photographers often donate their services as gifts. The church decorations, food and music for the fiesta, are often provided by family and friends.

Parishes may also give pastoral guidance in having the celebration for several girls at one Mass, thus focusing more on the liturgy than on any one family, or offering the use of the parish hall for the fiesta which follows. A parish, a parish organization or several parish organizations could sponsor a fiesta following a monthly religious celebration for all the quinceañeras of the parish. It is suggested that a time of preparation be set before the date of the celebration so that all participants understand the meaning of the religious celebration and have an opportunity to ready themselves spiritually.

 

Adults have a responsibility to pass on the faith to younger members of the community. The celebration of quince años is a crucial time in the life of a young Hispanic woman. While society invites youth to gang membership, drug and alcohol abuse and irresponsible sexual behavior, the Church can offer the quinceañera an opportunity to reflect on her role as a Catholic Christian woman in a society which often distorts the woman’s role.

The U.S. Bishops’ pastoral letter, Renewing the Vision: A Framework for Catholic Youth Ministry is a call to personal discipleship, evangelization and leadership of youth so strong that the bishops ask the entire Church to make ministry with adolescents its concern as well. The letter focuses on three goals: empowering young people to live as disciples of Christ in today’s world; drawing young people to responsible participation in the life, mission and work of the faith community; and fostering the personal and spiritual growth of each young person.

The quinceañera ritual is valuable for the religious message it sends not only to young people, but also to parents, grandparents, godparents and the entire parish in calling them to prayerfully join with youth in making a commitment to God and the Church.

According to traditional usage, the Bendición de la Quinceañera has been a celebration for young Hispanic women. This is the practice in the countries of origin of the young women requesting the blessing. Recently, in the Western and Southwestern parts of the United States a limited number of young Hispanic males have requested this blessing for themselves or, in one case, twins (male and female), requested a joint celebration. There is no basis in the traditional usage, however, for the inclusion of young men in the rite.

The celebration also can be a strengthening of the identity of the quinceañera within her family and as a Catholic, as well as an affirmation of the gift of women as a blessing to the Church. In the Hispanic community, traditionally it has been the women who hand on the faith. The abuelita (grandmother) holds a special place in the family for that reason. Women organize feast days, celebrate rituals and offer prayers. The mother sets up the altarcito in the home where prayers are offered for the living and the dead. She makes the home a domestic church. Hispanic women are the evangelizers and teachers of values, yet their leadership has often gone unrecognized. The Quince Años Blessing publicly acknowledges this historic role.

 

In many parishes the young women who come to the church asking for the Bendición de la Quinceañera speak only Spanish, others are bilingual, and some of those who were born in this country speak only English. Those participating in the celebration, the parents, godparents, relatives and friends, also share in this linguistic diversity. Many young women who choose the Eucharistic celebration in English and who pray in this language, nevertheless desire to participate in the traditional custom of the Quinceañeraand prefer that at least some of the celebration be done in English.

Planificando Quinceañera

Paso 1:

Haga arreglos para una entrevista telefónica con un sacerdote para la reserva, la fecha y hora. Llame al 925-447-1585.

 
Paso 2:

Descargue el formulario de quinceañera. Complételo y envíelo a la oficina junto con la tarifa de reserva, el certificado de bautismo y el certificado de primera comunión. El 30% de la cuota no es reembolsable.

 
Paso 3:

Organice una entrevista con el sacerdote para discutir las 15 preguntas sobre la Quinceañera f (vea más abajo).


Paso 4:

Asista a dos seminarios dominicales. Regístrese en la oficina de la iglesia.


Paso 5:

Reciba el Sacramento de la Penitencia (Confesión) una semana antes del día de la quinceañera. Ver StMichaelLivermore.com/Confession para los tiempos.


Paso 6:

Asista al ensayo.

 

15 preguntas sobre la Quinceañera

La Quinceañera es una celebración tradicional de la vida y de agradecimiento a Dios en la ocasión de los 15 cumpleaños de una joven Hispana.  Este ritual le da énfasis al paso de niña a mujer.  Usualmente, la familia pide una Misa o una bendición en la iglesia.  Este ritual se celebra frecuentemente en varios países como México, en América Central, en Suramérica, y el Caribe.  Los hispanos católicos en las diócesis de los Estados Unidos suelen pedir esta celebración.

Las tribus de Meso-América, como los Mayas y los Toltecas, celebraban ritos elaborados del rito de pasar a ser adulto para sus jóvenes, tanto mujeres como hombres. Se sabe que estos ritos han existido en la Península Ibérica también. Posiblemente, los conquistadores españoles trajeron esta práctica a Meso-América. Es posible que los misioneros hayan aprobado esta práctica, siendo que los ritos eran muy parecidos a las prácticas de iniciación cristiana y de matrimonio. El antiguo rito Mozarábico de la península ibérica tenía rituales elaborados para los adolescentes que se bautizaban, cada uno de los cuales incluía referencias específicas a la Iniciación Cristiana, y cada uno de los cuales se celebraba después de la recepción de la Sagrada Comunión en la Misa. Con la supresión de este rito Mozarábico, muchos rituales pasaron a la religiosidad popular.

En la presencia de la familia y los amigos, la joven (la quinceañera), a veces acompañada por quince parejas (damas y chambelanes), entra a la iglesia en procesión, junto con sus padres y padrinos.  Si ella ha preparado las lecturas, puede servir como lector al menos por una de las lecturas.  Después de la Liturgia de la Palabra, la quinceañerahace una promesa a Dios y a la Santísima Virgen de vivir el resto de su vida según las enseñanzas de Jesucristo y de la Iglesia, renovando sus promesas bautismales.  Entonces, algunos símbolos de fe (medalla, Biblia, rosario, libro de oración) son bendecidos y son presentados a ella.  Una bendición especial a la quinceañera concluye la Liturgia de la Eucaristía.  Después de Misa, la joven es presentada a la comunidad.  El ritual continúa con cena y a veces baile en su honor.

Los participantes son la quinceañera y quince parejas que ella escoge (lo cual es opcional), junto con los miembros de su familia y sus amigos quienes se reúnen para la celebración.  El sacerdote o diácono tiene un papel clave como el representante de la Iglesia y el que le otorga la bendición a la joven.  También se invita a la comunidad local a participar en la celebración.

Este ritual si se puede celebrar sencillamente, fuera de la Misa con la joven, acompañada por sus padres y padrinos.  Llegan ante el sacerdote o el diácono para recibir una bendición especial en la Iglesia.  O, puede celebrarse en una manera más formal con ropa elegante, flores, música, y decoraciones, y con más de un sacerdote celebrando.

El Bendicional ( De Benedictionibus) incluye bendiciones para personas, lugares y objetos en una gran variedad de circunstancias y ocasiones. La Bendición a cumplir quince años se propone para inclusión en la Parte I: Bendiciones que pertenecen directamente a personas, siguiendo la bendición de una familia, una pareja casada, niños, hijos e hijas, etc.

La bendición tradicional, parte de la religiosidad popular de Latinos, la cual es también común en países de Centro América, Suramérica y el Caribe, se ha desarrollado en los EE.UU. como un “ritual litúrgico” y está regulado en algunas diócesis con ciertas guías y normas.

En años recientes no se encontraba ninguna Bendición para la Quinceañera aprobada. En varias diócesis de los EE.UU. se utilizaban rituales que no habían sido aprobados. Estos rituales vinieron de varios lugares. En la ausencia de un ritual confirmado, los celebrantes a veces creaban espontáneamente oraciones y acciones rituales. Ya que solamente los ritos aprobados y confirmados se pueden usar en la Liturgia, los Obispos de los Estados Unidos aprobaron una bendición para la Quinceañera. La Congregación para el Culto Divino y la Disciplina de los Sacramentos del Vaticano dio el recognitio al ritual de la Quinceañera para uso en las diócesis de los Estados Unidos de América en 2007.

Al llegar a la iglesia parroquial buscando esta bendición, los padres reconocen que su hija ha llegado a la edad de la razón, que ya es capaz de tomar más responsabilidad. Ellos ven la misa de los quince años como una manera de darle gracias a Dios por la bendición de la vida de su hija; buscan la bendición del Señor y su orientación para ella al comenzar esta etapa como adulta. La familia extendida (abuelos, padrinos, tías, tíos y primos) suelen estar presentes, para celebrar con la quinceañera. Se invitan Padrinos para regalarle algunos artículos religiosos ya bendecidos y ahora entregados a la quinceañera.

La Virgen María es un modelo para la mujer, en todo nivel social y en cada edad. En una cultura donde el machismo es aún evidente, la decisión de una jovencita de celebrar sus 15 años en la Iglesia le ofrece muchas posibilidades, tanto a ella como a la parroquia. Si las jovencitas se reciben con comprensión y con buena voluntad de atender sus necesidades, la celebración de la quinceañera puede ser una oportunidad de enseñanza para la parroquia.

¡Sí! Se le puede recomendar a la quinceañera y a las 15 damas que participen en un día de retiro o en una o varias sesiones de preparación con pláticas, actividades, y oración. Se incluye la celebración del Sacramento de la Reconciliación antes de la fecha de la celebración. Al enfoque sobre la contribución positiva de la mujer en la sociedad se le puede dar énfasis. Se les da a saber la importancia de su participación activa en la vida de la parroquia. Se les puede invitar a participar en los varios ministerios parroquiales.

El Sacramento de la Confirmación es uno de tres sacramentos de iniciación por medio de los cuales los bautizados “se vinculan más estrechamente a la Iglesia, se enriquecen con una fortaleza especial del Espíritu Santo, y con ello quedan obligados más estrictamente a difundir y defender la fe, como verdaderos testigos de Cristo, por la palabra juntamente con las obras”. 1 La celebración de los quince años complementa el Sacramento, proveyendo una bendición especial para una joven Católica a medida que entra en la vida de adulto, preparándose para sus nuevas responsabilidades.

Los jóvenes de hoy en día viven en una cultura que los anima a acoger “el impulso de creer en los falsos mitos del éxito y del poder”, 2 en contraste directo a los valores católicos apoyados por sus padres. A la hora de la celebración de la bendición de la quinceañera, una joven viene a la Iglesia buscando una bendición. De pie ante el altar, ella es presentada por su familia y amigos públicamente en un gesto de agradecimiento.

Sí.  Desafortunadamente, la ventaja de vivir en un país donde las cosas materiales están muy a la mano a veces anima a las familias que se entreguen a un consumismo competitivo y gastar cantidades enormes en tales celebraciones.  La misma tendencia se ve en la planificación del Sacramento del Matrimonio.  Sin embargo, como con las bodas, muchas familias hispanas ahorran por muchos años para esta celebración para su hija, su nieta, su ahijada, o su sobrina.  Tal vez, para el observador que no sabe, el gasto puede aparecer más allá de los medios económicos de la familia.  Pero, la realidad puede ser muy diferente.  La costumbre de tener padrinos/madrinas y patrocinadores hace posible que halla más donaciones de regalos y servicios.  Los miembros de la familia que son costureras, músicos, choferes de limusinas, floristas, cocineros, panaderos, y fotógrafos suelen donar sus servicios como regalos.  Las decoraciones de la Iglesia, la comida, y la música de la fiesta, muchas veces es regalo de la familia y de amigos.

Las parroquias también pueden dar orientación pastoral para tener la celebración de varias quinceañeras en una Misa, dándole el enfoque a la Liturgia en lugar de a una sola familia.  Pueden ofrecer el salón parroquial para la fiesta que sigue.  Una parroquia, una organización parroquial, o varias organizaciones parroquiales pueden patrocinar una fiesta después de una celebración religiosa mensual para todas las quinceañeras de la parroquia.  Se recomienda un tiempo de preparación antes de la fecha de la celebración para que todos los participantes comprendan el sentido de la celebración religiosa y para que tengan la oportunidad de prepararse espiritualmente.

Los adultos tienen la responsabilidad de heredar la fe a los miembros jóvenes de la comunidad.  La celebración de los quince años es un tiempo decisivo en la vida una joven hispana.  Mientras que la sociedad invita a la juventud a ser miembros de pandillas, al abuso de las drogas y del alcohol, y a comportamiento sexual irresponsable, la Iglesia puede ofrecer a la quinceañera una oportunidad de reflexionar sobre su papel como mujer Católica cristiana en una sociedad que frecuentemente presenta una distorsión del papel de la mujer.

La carta pastoral de los Obispos de los EE.UU., Renovando la Visión: Fundamentos para el Ministerio con Jóvenes Católicos, es un llamado al discipulado personal, a la evangelización y al liderazgo de la juventud.  Este llamado es tan fuerte que los obispos piden a la Iglesia entera que este ministerio con adolescentes sea de mayor importancia.  La carta enfoca en tres metas: ofrecer a la juventud la posibilidad de vivir como discípulos de Jesucristo en nuestro mundo de hoy; atraer a la juventud hacia una participación responsable en la vida, misión, y trabajo de la comunidad de fe; y fomentar el crecimiento espiritual y personal de cada joven.

El ritual de la Quinceañeraes valioso por el mensaje religioso que envía no solamente a los jóvenes, sino que también a los padres, los abuelos, los padrinos, y a la parroquia entera en llamarlos a unirse con oración a los jóvenes en hacer un compromiso a Dios y a la Iglesia.

Según el uso tradicional, la Bendición para cumplir quince años ha sido una celebración para las jovencitas hispanas. Esta es la práctica en los países de origen de las jovencitas que piden la bendición. Recientemente, en el oeste y sudoeste de los EE.UU., algún número de jovencitos hispanos han pedido esta bendición para si mismos, o, en un caso, gemelos (hombre y mujer) han pedido una celebración unida. Sin embargo, no hay base para el uso tradicional para la inclusión de jovencitos en este ritual. La celebración también puede fortalecer la identidad de la quinceañera dentro de su familia y como católica, como también una afirmación del don de la mujer como una bendición para la Iglesia. En la comunidad hispana, la mujer es la que tradicionalmente pasa la fe. Por esta razón la abuelita mantiene un lugar especial en la familia. La mujer organiza los días de fiesta, celebra los rituales, y ofrece oraciones. La madre pone un altarcito en el hogar donde se ofrecer oraciones por los vivos y los muertos. Ella hace de su hogar una iglesia doméstica. La mujer hispana es la evangelizadora y la maestra de valores. Sin embargo, su liderazgo muchas veces no se reconoce. La Bendición para cumplir quince años da a conocer este papel histórico.

En muchas parroquias, las jóvenes que llegan a la iglesia pidiendo la Bendición para cumplir quince años hablan solamente el español.  Otras son bilingües.  Algunas que han nacido en este país hablan solamente el inglés.  Los que participan en la celebración – los padres, los padrinos, los familiares, y los amigos – también comparten de esta diversidad lingüística.  Muchas jóvenes que escogen la celebración Eucarística en inglés y que oran en este idioma de todas maneras desean participar en la costumbre tradicional de la Quinceañera y prefieren que al menos parte de la celebración sea en inglés.